Aslam Rehmat – Assistant dentaire au Pakistan

Pendant la majeure partie de sa vie d’adulte, Aslam Rehmat, 53 ans, assistant dentaire à Lahore, ville de l’est du Pakistan, a eu du mal à payer l’éducation de ses enfants et à leur donner de quoi manger. Malgré ses efforts, la vie devient de plus en plus difficile à cause de l’inflation qui sévit. Les frais des études supérieures représentent un nouveau fardeau pour la famille.

Nom : Aslam Rehmat

Âge : 53 ans

Lieu : Lahore au Pakistan

Est-ce que votre épouse vit avec vous ? Oui, elle vit avec moi.

Quelle est votre activité principale ? Je suis ‘technicien assistant’ à l’École dentaire de Lahore [une institution dirigée par le gouvernement].

Quel est votre salaire mensuel ? Mon salaire mensuel brut est de 232 dollars et, après avoir déduit les cotisations, je rapporte à la maison 189 dollars [les déductions comprennent les impôts, l’assurance, le remboursement du prêt et de l’avance sur salaire, etc.].

Quel est le montant total de vos revenus – y compris le salaire de votre épouse, ainsi que toute autre source de revenus supplémentaire ? Ma femme travaille comme domestique chez un employeur et elle gagne 95 dollars par mois. Cela nous fait un total mensuel de 284 dollars.

Combien de personnes vivent chez vous – quels sont vos liens de parenté ? Ma femme et nos quatre enfants vivent avec moi sous le même toit. Mes parents habitent aussi une partie de la maison. Il y a donc huit personnes en tout.

Combien de personnes dépendent de votre revenu ou du revenu de votre épouse – quels sont vos liens de parenté ? Ma femme et mes enfants [deux filles et deux garçons] dépendent directement de mon revenu et de celui de ma femme. J’essaye aussi de donner régulièrement de l’argent à mes parents, même s’ils ne dépendent pas directement de mon salaire.

Combien dépensez-vous par mois pour la nourriture ? Avant, nous dépensions entre 42 et 53 dollars pour notre nourriture, mais ce mois-ci, c’est monté à 74 dollars, en partie à cause de l’inflation qui se répercute sur le prix des lentilles, du lait et de l’huile de cuisson. Nous en avons aussi acheté plus pour que la nourriture dure plus longtemps, car dans le passé, il nous est arrivé d’avoir du mal à finir le mois.

Quel est votre aliment de base principal – combien cela vous coûte par mois ? Nos aliments de base sont le blé et le riz. 20 kilos de blé coûtent 10,50 dollars et 30 kilos de riz coûtent 21 dollars.

Combien payez-vous pour le loyer ? Je possède une petite maison reçue en héritage dans un quartier de Lahore, donc je n’ai pas de loyer à payer.

Combien dépensez-vous pour le transport ? Je dépense au minimum 1 dollar par jour pour le transport, soit 32 dollars par mois.

Combien dépensez-vous par mois pour l’éducation de vos enfants ? La majorité de nos revenus part dans l’éducation de mes enfants. Cette année, cela va me coûter plus de 421 dollars par mois en moyenne.

Après avoir payé toutes vos factures du mois, combien vous reste-t-il ? Nos factures courantes pour la maison varient entre 7 000 et 8 000 roupies par mois. Une fois les factures payées, il nous reste entre 19 000 et 20 000 roupies [entre 200 et 210 dollars] à la fin de chaque mois.

Avez-vous, vous ou un autre membre de votre famille, été obligé de sauter des repas ou de réduire les portions de nourriture au cours des trois derniers mois ? Nous n’avons sauté aucun repas, mais nous avons considérablement réduit notre consommation de viande et de fruits, etc.

Avez-vous été obligé d’emprunter de l’argent (ou de la nourriture) au cours des trois derniers mois pour subvenir aux besoins essentiels de votre famille ? Nous devons emprunter de l’argent presque tous les mois.

« Le meilleur moment de ma vie était sans doute lorsque j’ai appris que mon fils aîné était admis dans une université privée pour suivre un master de philosophie. Mais mon bonheur s’est transformé en cauchemar quand j’ai appris combien je devais payer pour ses frais d’inscription – et d’avance pour toute l’année. À un moment donné, j’ai perdu espoir et j’ai pensé qu’il était impossible pour moi de financer ses études, mais ma femme m’a encouragé à chercher d’autres solutions. J’ai dû payer 400 000 roupies [4 211 dollars] pour la première année. Je devrai payer la même somme dans deux ans.

« Pratiquement à la même époque, mon fils cadet est entré au lycée et j’ai dû payer 150 000 roupies [1 579 dollars] pour sa première année d’étude. Il a fallu retirer tout ce que j’avais économisé et j’ai aussi demandé à mon employeur une avance d’une année de salaire, ainsi qu’une avance sur mon fonds de pension. De son côté, ma femme a aussi obtenu un prêt de son employeur et nous avons également emprunté de l’argent à la famille. Je ne sais pas comment je vais m’en sortir l’année prochaine ; je ne pense pas que les choses vont s’arranger. Je cherche plus de travail et j’ai demandé à mon fils aîné de trouver un travail également.

« Nous avons réduit notre consommation de viande et de fruits, mais nous nous en sortons à peine. Le mois prochain, nous avons trois mariages prévus dans notre famille élargie. Les mariages sont une réjouissance, mais cela me fait déjà froid dans le dos, car participer à ces évènements va me coûter beaucoup d’argent. Du fait des convenances, je suis obligé d’y assister.

« J’ai la chance de partager une petite maison familiale avec mes parents et de ne pas avoir de loyer à payer.

« J’achète en gros la nourriture et les objets de la vie courante pour tout le mois. Cela me permet d’économiser un peu d’argent. Chaque fois que ma femme me tend la liste des courses, je raye de nombreux articles. Je raye plus d’articles à mesure que les mois passent ; nous ne sommes pas sur la bonne voie.

« Les gens comme nous disposent des mêmes ressources limitées, alors que les dépenses sont constamment en train d’augmenter. Ceux qui possèdent leur propre entreprise arrivent peut-être à s’en sortir, mais pour la classe des salariés, c’est tout simplement intenable. Je m’inquiète tout le temps pour l’éducation de mes enfants. Les sacrifices que nous faisons rendront leur avenir meilleur – je me raccroche à cette idée.

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